De oude krokodil (4)

META Nummer 2018/3

De oude krokodil (4)

Geschreven door Jan Lampo
Gepubliceerd op 09.04.2018

Sinds een paar maand rijd ik geregeld met een Volkswagen Caddy van de Stad Antwerpen naar allerlei plekken in Vlaanderen om er archief op te halen. De lieden bij wie ik over de vloer kom, zijn schrijvers, nazaten van schrijvers, verzamelaars van handschriften of bestuurders van literaire verenigingen. Heel verschillende mensen. Nu eens moet ik in een rijhuis zijn, dan weer in een villa in Sint-Martens-Latem waar museale kunst aan de muren hangt. Het roept herinneringen op aan de tijd toen ik bij een krant werkte en het culturele nieuws van hot naar her op de hielen zat.

Niet iedereen vindt het gemakkelijk om archief over te dragen aan een onbekende in een witte auto. Soms is het een moeilijk afscheid, al lees ik op vele gezichten ook opluchting. Iets is afgerond en eindelijk is al die rommel uit de gang. Ik begrijp dat heel goed – ik ben zelf erfgenaam en bewaarder van dertig strekkende meter literair archief.

De opluchting heeft ook te maken met het feit dat de meneer in de witte auto het archief van nonkel of bompa meeneemt naar een soortement eeuwigheid — de verduldige rekken van het Letterenhuis — waar tedere archivarissen met witte katoenen handschoenen er de paperclips en plastic mapjes uit verwijderen omdat die op termijn niet goed zijn voor het papier. Een heel gedoe, zeker omdat veel mensen hun papieren bij voorkeur bij elkaar houden met paperclips en bewaren in plastic mapjes.

Enfin, ik heb me laten vertellen dat collega’s ooit een archief ophaalden dat door de verongelijkte ex van een weggelopen dichter in het kippenhok was ondergebracht. Zoiets heb ik gelukkig nog niet beleefd. Ik vind kippen stomme beesten die je best opeet in de vorm van kippenworst, zodat niets aan hun gescharrel of gekakel herinnert. Dat laatste geldt evenzeer voor bepaalde dichters. Maar breek mij de bek niet open. Archivarissen en oude krokodillen hebben beroepsgeheim. En dat nemen ze terecht heel ernstig.

Wanneer ik, gelukkige zoals Odysseus, terug ben van mijn reizen stap ik weleens door het depot, langs de eendere achterkant van honderden archief­dozen. En dan denk ik weleens: wij hebben van jullie allemaal het beste meegebracht en daar blijven we voor zorgen.

Waarom lid van de VVBAD worden?

  • Deel zijn van het netwerk van experten en collega's
  • Mee de belangen van de informatiesector behartigen
  • Korting krijgen op de activiteiten van de VVBAD
  • Toegang krijgen tot vakinformatie
  • Participeren in de verenigingsbesturen
Word lid

VVBAD maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te optimaliseren. Door deze te accepteren of door gebruik te blijven maken van deze website, gaat u akkoord met het plaatsen van deze cookies. Wil u meer weten over cookies, of uw cookie-instellingen voor deze website aanpassen? Bekijk dan hier de voorwaarden.

© Vlaamse Vereniging voor Bibliotheek, Archief & Documentatie vzw
Statiestraat 179 | B-2600 Berchem (Antwerpen)
Tel: (+32) 03 281 44 57 | email: vvbad@vvbad.be