Archieven zijn belangrijk

Op 9 juni was het de Internationale Dag van het Archief. Mogelijk ben jij één van de velen die die dag niet beseft heeft dat het die van de archieven was. Nochtans is zo’n dag net bedoeld om het onderwerp bij een groter publiek onder de aandacht te brengen. Maar kijk, zelfs aan de aandacht van de informatieprofessionals die we toch allen zijn is het mogelijk ontsnapt. Gelukkig krijg ik de kans dit editoriaal te misbruiken om alsnog die aandacht te vragen. Archieven zijn immers belangrijk.

Zonder archief zouden vele organisaties de soep indraaien. Zonder archief zou een individu of vereniging zijn of haar rechten niet kunnen vrijwaren. Zonder archief zou een bedrijf niet weten waar ze geld verdient en waar ze er verliest. Zonder archief weet je niet of dat huis in het bos nu vergund is of niet. Zonder archief geen familiestamboom. Zonder archief geen historisch onderzoek over de Eerste Wereldoorlog. Zonder archief weten we morgen niet meer wat we vandaag hebben gedaan.

Onze Franstalige collega’s van de Association des Archivisties Francophones de Belgique (AAFB) organiseerden in het Waalse Parlement alvast een colloquium onder het thema Archives, citoyenneté et interculturalisme. Mogelijk hebben we met de sectie Archief ook iets speciaal gedaan. Alleen weet ik bij het schrijven van dit editoriaal nog niet of onze last minute plannen om alsnog iets te doen ook effectief zijn gelukt. Hopelijk wel. De ‘velen’ uit de tweede zin zouden er dan toch al een pak minder moeten zijn.

Naast de Internationale Dag van het Archief is er gelukkig ook nog META. In dit nummer is er weer ruim aandacht voor de archieven. Ook in de artikels uit de bibliotheeksector kom ik het woord archief tegen. Zelf mag ik het nog eens hebben over het al dan niet weggooien van de papieren versie van 19de-eeuwse bouwplannen na digitalisering. Het artikel over de kunstensector toont dan weer dat ook onze decreet- en subsidiegever archief belangrijk vindt. Niet alleen verwacht hij van de actoren uit deze sector goede kunst maar ook een goed archief. Ik neem aan dat men er — terecht — van uitgaat dat een organisatie pas goed kan werken als ze ook een goed archief heeft. Tegelijk verzekert men zo dat de kunstproductie van vandaag morgen cultureel erfgoed kan zijn.

Ik weet het, hier in META bepleiten dat archieven belangrijk zijn is als preken voor eigen kerk. Daarom een warme oproep om buiten de eigen muren, buiten de gezellige netwerkmomenten met collega’s ook bij niet-overtuigden op het belang van archief te wijzen. Immers zoals de Internationale Archiefraad in haar missiestatement stelt: archieven zijn een hoeksteen van de informatiemaatschappij. Dus: archieven zijn belangrijk!

Datum: 
juni 2017
Auteurs: 
Willem Vanneste
META magazine: